Arley McNeney: Sont les Jeux paralympiques condescendance?

Remarque: Afin d'entamer des discussions sur notre blog, nous allons afficher le contenu du blog sur des sujets généraux relatifs à la circulation sports paralympiques. Ce billet de blog est offert gracieusement par Arley McNeney, qui est la coordonnatrice des communications pour les Championnats du Monde 2010 Rugby en fauteuil roulant et aussi un ancien joueur en fauteuil roulant de basket-ball. Ce billet de blog est tiré à part de son blog "jeune et branché."

Avant mon remplacement de la hanche, j'étais un athlète paralympique en basketball en fauteuil roulant. J'ai gagné 2 médailles d'or du Championnat du Monde (2002 et 2006) et a remporté le bronze aux Jeux paralympiques 2004 à Athènes. Aujourd'hui, l'ancien athlète (et actuelle situation de handicap amateur) en moi a été intrigué par un billet de blog intitulé «Est-ce les Jeux paralympiques condescendance?" L'article (ici: http://blogs.channel4.com/paralympics/2011/12/07/are-the-paralympics-pat...) reflète sur une enquête qui a révélé que moins d'un quart des personnes handicapées sont enthousiasmés les Jeux paralympiques. Ce, le blogueur dit, "remet en cause l'objectif de base du sport paralympique."

Je ne suis pas si sûr.

D'abord, il est difficile de faire l'argument que les Jeux paralympiques se sont condescendants. Séparer les athlètes en fonction des catégories biologiques a été autour depuis l'avènement des sports. Boxeurs et les lutteurs ont des classes de poids. Les femmes ont leurs propres équipes. Il existe des championnats pour les athlètes de différents âges de junior jusqu'à maîtres. Personne ne prétend que certains lutteur 50 kg devrait sauter dans le ring avec un lutteur de 80kg. Pourquoi? Parce que le sport est mieux quand les gens se disputent contre leurs égaux.

Un de nos croyances fondamentales dans le sport est que les champions ne sont pas nés entièrement formé, mais sont créées à partir de dur labeur et de dévouement. Séparation athlètes dans les catégories équitables permet un tel principe doit être effectuée. Si les sports comme la boxe ou de catch ne dispose pas de classes de poids, l'athlète qui est arrivé à être né avec le type de corps le plus approprié serait dominer athlètes qui s'étaient entraînés dur, étaient plus intelligents ou étaient plus qualifiés. Permettre, comme à rivaliser comme nous montre la véritable excellence, depuis l'athlète qui a fait le plus pour maximiser ses dons naturels est le gagnant.

Pour cette raison, les Jeux paralympiques comme un événement ne peut pas être condescendant. Quel peut être condescendant, cependant, est la façon dont les Jeux paralympiques sont représentés dans la culture populaire. Tout comme le manque de popularité du sport féminin est moins une réflexion sur le sport féminin et plus une réflexion sur les croyances de notre culture au sujet des femmes, le mouvement paralympique révèle l'attitude de la société envers les personnes handicapées. Cette attitude est souvent très condescendant.

Un de ces attitudes condescendantes, c'est la notion que «l'objet de base du sport paralympique» est d'inspirer d'autres personnes handicapées. Les athlètes s'affrontent aux Jeux paralympiques de gagner. Il s'agit d'un événement sportif d'élite et un fauteuil roulant est juste une autre pièce d'équipement sportif qui permet aux athlètes d'atteindre ce niveau d'excellence. Lorsque j'ai participé, je n'ai pas eu à 5:30 tous les matins de sorte que certains comptable de 50 ans avec la polio pourrait apprendre à suivre ses rêves. Je me suis levé à 5h30 tous les matins pour gagner une médaille d'or. Les athlètes valides et autrement sont notoirement mauvaises à des modèles étant (voir: Michael Phelps), car leur objectif n ° 1 n'est pas d'inspirer. Leur objectif est de gagner.

Le problème est que lorsque la "source d'inspiration" narrative qui existe dans aptes sport est appliqué à des Jeux paralympiques, il est filtré à travers une lentille épaisse de capacitisme. Michael Phelps est une source d'inspiration parce qu'il a gagné environ 8 millions de médailles d'or. Un athlète paralympique, cependant, est une source d'inspiration, car elle a surmonté un handicap (des points bonus si ce handicap a été acquise d'une manière tragique) et expose l'espoir et courage et arcs en ciel et de papillons par seulement en concurrence à tous. Afin de réduire tout le sport à un Hallmark made-for-TV movie, c'est de baisser le prix et le mot «inspiration», appliqué aux athlètes paralympiques ont été dégradées au point que c'est un mot sale.

C'est, je pense, est ce que la majeure partie des personnes handicapées réagissent quand ils prétendent être pas enthousiasmé par les Jeux paralympiques. Même la question est filtré à travers un biais. Pourquoi une personne ayant une déficience peut s'attendre à un sentiment rah-rah d'allégeance à quelqu'un d'autre avec un handicap, qu'il s'agisse de l'athlète paralympique ou autrement? Pourquoi une personne qui n'a aucun intérêt à être intéressé par les sports aux Jeux paralympiques, simplement parce qu'il ou elle a une lésion de la moelle épinière ou d'un membre manquant? J'imagine que par le temps des Jeux paralympiques arrivent, il y aura beaucoup de non-sportifs des personnes handicapées en Grande-Bretagne malades d'être demandé par des gens bien intentionnés sur les autobus ou dans les magasins si ils sont excités que les handicapés sont mis sur le TV grâce à la paralympiques, en plus de la même façon que les conservateurs les Afro-Américains doivent avoir été malade de gens bien intentionnés blancs pour leur demander s'ils sont heureux de l'élection de Barack Obama.

Personnellement, je n'aime pas que ce soit seulement 22% des personnes handicapées sont enthousiasmés par les Jeux paralympiques. Je me soucie que le sport en fauteuil roulant sont représentés d'une manière qui permet aux deux personnes valides et handicapées comme pour se faire leur propre opinion. Lorsque les sports paralympiques sont traités comme les sports qu'ils sont, nous voyons maintes et maintes fois que les gens qui aiment le sport "get" entre eux. Un professionnel basketball en fauteuil roulant ligue est en plein essor en Europe n'est pas parce que les gens veulent montrer à leurs enfants que les personnes handicapées peuvent accomplir de grandes choses, mais parce basketball en fauteuil roulant est passionnant, rapide et amusant à regarder. Quand un fauteuil roulant est considéré comme une pièce d'équipement sportif, tout ce que la sensibilisation et de plaidoyer et d'autres choses l'empathie prend soin de lui-même.

Mon espoir est que de Londres en 2012, le «je mot« prend une banquette arrière à un être intelligent, analyse honnête des sports paralympiques. Les bonnes nouvelles ce que ça commence à se produire, en tant que journalistes de plus en plus (Gary Kingston, par exemple) et les blogueurs représentent les sports paralympiques pour ce qu'ils sont. Cela peut signifier de critiquer une équipe ou un athlète pour sous-performant, ou cela peut signifier en admettant que certains sports paralympiques (comme certains sports olympiques) ne sont pas aussi excitant que d'autres. Sans cette honnêteté, cependant, aux Jeux paralympiques de devenir rien de plus qu'une histoire d'intérêt humain prolongée. Et si c'est le cas, il y aura beaucoup plus de personnes handicapées de changer de canal.