L'équipe des États-Unis bat la Grande-Bretagne lors du match d'ouverture de la Coupe Canada de 2016

RICHMOND, CB _ L'équipe des États-Unis a provoqué un revirement alors qu'il ne restait plus que 7,2 secondes à jouer, ce qui a préparé un but ultime leur donnant une victoire de 50 à 48 contre la Grande-Bretagne vendredi lors du match d'ouverture du tournoi international Coupe Canada de rugby en fauteuil roulant de 2016.

La partie a été très serrée, les États-Unis, médaillés de bronze aux Jeux paralympiques de 2012, détenant une mince avance de 28 à 27 à la mi-temps. Et après trois quart-temps, les deux formations étaient encore à égalité 39 partout au tableau de marque.

Les Américains menaient de trois points alors qu'il ne restait plus que 4:36 à jouer, mais les Britanniques sont revenus de l'arrière pour égaliser à 48 partout alors qu'il ne restait plus que 57,2 secondes à écouler.
À l'amorce de cette partie, les Américains détenaient la deuxième place mondiale, mais ils ont dû puiser dans leurs réserves pour battre la Grande-Bretagne, classée numéro cinq.

«Ça a été un peu plus serré que nous l'aurions aimé, mais ça a été une excellente façon de faire un peu tomber la rouille» a déclaré l'Américain Chuck Aoki, qui poursuit : «Ils ont travaillé fort, et nous avons été un peu maladroits au début du match. Nous avons plusieurs nouveaux joueurs qui sont encore en train de s'habituer au jeu international, alors nous étions un peu nerveux.»

Aoki, qui a joué au basketball en fauteuil roulant pendant onze ans avant de venir au rugby en fauteuil roulant, a toutefois estimé qu'il s'agissait d'un bon début de tournoi pour les Américains.
«Nous sommes venus ici pour remporter tous nos matchs» a expliqué l'athlète de 25 ans de Minneapolis, qui a un diplôme en enseignement, qui poursuit : «Nous avons finalement obtenu la victoire. On va la prendre.»

Le tournoi se déroule à l'Anneau olympique de Richmond. Parmi les sept équipes participantes, seule la Suisse ne prendra pas part aux Jeux paralympiques cet été à Rio de Janeiro.

Les parties sont retransmises sur Internet à l'adresse suivante :  www.canadacupwcrugby.com et à http://www.cbc.ca/sports/olympics.

Le tournoi se dispute selon une formule de tournoi à la ronde dans laquelle toutes les équipes se rencontrent les unes les autres. La compétition se terminera dimanche.