Les espoirs de médaille d'or du Canada sont ruinés par l'Australie au tournoi international Coupe Canada de rugby en fauteuil roulant de 2016

Les espoirs de médaille d'or du Canada ont été ruinés aujourd'hui par l'Australie au tournoi international Coupe Canada de rugby en fauteuil roulant de 2016, alors que nos représentants se sont inclinés 54 à 43. Étant donné que le format de cette compétition est un tournoi à la ronde, les chances de médaille du Canada demeurent intactes, mais elles dépendent des résultats des autres matchs, ainsi que d'une victoire face aux États-Unis demain à 14 h 30.

«Il est parfois difficile de prédire quelle équipe nous allons voir sur le terrain» a déclaré l'entraîneur en chef Kevin Orr, qui enchaîne : «Quand nous réussissons à jouer notre style de jeu, nous sommes exceptionnels. Mais quand nous n'y parvenons pas, ça va mal!»

Dès la mise au jeu initiale, les deux formations ont eu du mal à trouver leur rythme. Au premier quart-temps, les deux camps ont commis de multiples fautes et de nombreux revirements, et l'Australie menait 12 à 11 à la fin de cette période.

Au deuxième quart-temps, cependant, la défense agressive des Australiens a gêné les Canadiens qui ont eu du mal à faire les remises en jeu et à franchir la ligne médiane, si bien qu'ils ont commis trois revirements de suite. L'Australie avait donc acquis une avance confortable de 26 à 22 à la mi-temps.
Les problèmes de revirement des Canadiens se sont poursuivis au cours de la deuxième mi-temps. Même si les remplaçants ont donné tout ce qu'ils avaient et réussi plusieurs solides placages pour soulever la foule, aucun alignement n'a vraiment réussi à acquérir de momentum. En bout de ligne, les Canadiens ont commis un total de seize revirements pendant cette partie.

Orr espère que nos joueurs vont pouvoir tirer une leçon de cette performance décevante, dans la perspective des Jeux paralympiques de Rio : «Nous avons donc encore beaucoup de pain sur la planche, mais c'est précisément pour ça que nous participons à ce tournoi, afin de pouvoir faire mieux à Rio.»
Il reste encore une partie à disputer au Canada, à 14 h 30, contre leurs rivaux de toujours, les États-Unis. L'été dernier, le Canada s'est qualifié pour les Jeux paralympiques de Rio de 2016 en battant les Américains à l'occasion des Jeux para panaméricains de Toronto de 2015. Une victoire demain redonnerait à notre formation la confiance dont elle a besoin.

Le tournoi international Coupe Canada de rugby en fauteuil roulant de 2016 prendra fin demain. Vous pouvez venir assister aux matchs soit en personne à l'Anneau olympique de Richmond, soit en ligne par l'entremise de viasport.ca.